Los daños a los cables del Mar Rojo ponen de relieve la amenaza más amplia de conflicto en Oriente Medio

Los daños a los cables del Mar Rojo ponen de relieve la amenaza más amplia de conflicto en Oriente Medio

Los misteriosos daños a cables de comunicaciones vitales bajo el Mar Rojo han generado preocupaciones de que el conflicto en el Medio Oriente esté comenzando a amenazar Internet global.

Así como las aguas frente a Yemen albergan rutas marítimas cruciales, también son un lugar crítico para los cables submarinos que transportan correos electrónicos y otro tráfico digital entre Asia y Occidente. Alrededor de una docena de cables atraviesan el área y están previstos más.

Estos haces de fibras de vidrio, aproximadamente del grosor de una manguera de jardín, “son extremadamente importantes”, afirmó Tim Stronge, vicepresidente de investigación de TeleGeography, que analiza el mercado de las telecomunicaciones. “Más del 90% de todo el tráfico de comunicaciones entre Europa y Asia pasa por esos cables.

A fines del mes pasado, Seacom, una empresa que se especializa en brindar comunicaciones a países africanos, notó que los datos habían dejado de fluir a través de su línea que va desde Mombasa, Kenia, a través del Mar Rojo hasta Zafarana en Egipto.

Al mismo tiempo, se cortaron dos cables que conectan el oeste con el este, lo que afectó al 25% del tráfico de la zona, según una estimación de HGC Global Communications, una empresa de telecomunicaciones con sede en Hong Kong.

En una entrevista desde su oficina en Johannesburgo, Prenesh Padayachee, jefe de operaciones y digitales de Seacom, dijo que el daño al cable de su compañía ocurrió en el fondo del Mar Rojo, en aguas yemeníes a unos 650 pies de profundidad. Los otros dos cables dañados están cerca.

Aún no está claro qué desactivó los cables. Las sospechas se han centrado en los rebeldes hutíes de Yemen, pero los hutíes, que han atacado numerosos barcos en la zona en lo que dicen es solidaridad con los palestinos en Gaza durante la guerra entre Israel y Hamás, han negado su responsabilidad.

Padayachee dijo que la causa del daño seguirá siendo desconocida hasta que un barco de reparación pueda retirar el cable y examinarlo. Los candidatos incluyen un ancla arrastrada por un barco, una perturbación en el fondo del mar o un sabotaje. “Sólo podremos saberlo una vez que se levante el cable”, afirmó.

Organizar las reparaciones está resultando difícil. Seacom está trabajando con una empresa llamada E-marine, que tiene barcos en el vecino Omán, para abordar el problema, pero Padayachee reconoció que el trabajo requiere una evaluación de la situación política y la obtención de permisos de Yemen.

Dijo que espera que la construcción pueda comenzar el próximo mes.

Aunque Seacom ha logrado desviar la mayor parte de su tráfico de Internet a través de otros cables, Padayachee dijo que está enojado por la inestabilidad regional que está obstaculizando los esfuerzos de reparación. “Preferiríamos tener plazos definitivos que no estén dictados por situaciones geopolíticas”, dijo.

Tener tantos cables pasando por una zona tan inestable también es preocupante. Las líneas individuales son relativamente fáciles de dañar. Mientras que los cables están enterrados y blindados cerca de la costa, más lejos de la costa yacen en el fondo con poca protección.

Stronge estimó que había alrededor de 500 cables submarinos en todo el mundo y un promedio de 100 roturas al año. En la mayoría de los casos, la causa resulta ser algún tipo de accidente marítimo, como el arrastre de un ancla, afirmó.

Stronge dijo que lo que compensaba la fragilidad de los cables individuales eran los operadores de redundancia integrados en el sistema. Dijo que incluso si se cortaran todos los cables en el Mar Rojo, el tráfico de Internet, como el de los camiones cisterna, podría desviarse alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el extremo de África o hacia el este a través de Singapur, Japón y Estados Unidos hacia Europa. “Es más lento, pero se puede hacer”, afirmó.